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Desde el cobre hasta el hierro, pasando por el acero, el aluminio y la madera, los precios de las materias primas llevan varios meses subiendo con fuerza. ¿Cómo se puede explicar este fenómeno?

  • El precio del crudo se ha disparado, subiendo un 30% en apenas un año.
  • El precio de la madera se ha triplicado en los últimos doce meses.
  • También se dice que el estaño, muy apreciado por las empresas que utilizan baterías, componentes o circuitos electrónicos, está en su nivel más alto desde 2011, habiéndose duplicado su precio en un año.
  • El cobre, por su parte, es la materia prima más cara de la última década, como muestra el siguiente gráfico.

¿Cuáles son los factores de este aumento de precios?

Figura: Precio del cobre en dólares por tonelada, bolsa de Londres. Fuente

La crisis sanitaria del Covid-19

La crisis sanitaria perturbó las distintas cadenas de suministro, ya que los confinamientos y la reanudación de las actividades afectaron la demanda y los medios de producción.

Con la apertura rápida que vivimos a nivel mundial en la primavera, la producción no pudo satisfacer la explosión repentina en la demanda, lo cual provocó un aumento de los precios.

El bloqueo del Canal de Suez

Además, el bloqueo del Canal de Suez provocado por el encallamiento del portacontenedores Ever Given, que duró seis días en marzo, perturbó aún más el comercio mundial, más del 80% del cual se realiza por mar. Cientos de barcos quedaron varados, lo que supuso un coste directo de entre 6.000 y 10.000 millones de dólares diarios.

Esta situación se explica también por el aumento del precio del flete marítimo, es decir, del coste de transporte de las mercancías, en más de un 400% para los contenedores, en lo que respecta al flujo Asia-Europa. Este aumento exponencial de los costes está relacionado con el cuello de botella del Canal de Suez, así como el aumento en el precio del crudo a nivel mundial.

La caída del dólar estadounidense

El dólar sigue siendo la referencia internacional para los precios de las materias primas, por lo cual al perder valor frente a otras monedas importantes se ha provocado un aumento en los precios de dichas materias primas.

La política exterior estadounidense

El ex presidente de Estados Unidos, Donald Trump, decidió gravar la madera de Canadá, hasta ahora el principal proveedor de su país en ese rubro. Esta decisión empujó a las empresas estadounidenses a abastecerse de madera en Europa, lo que provocó una escasez de madera disponible y el consiguiente aumento de los precios.

Figura: Precio de la madera en dólares/mil pies, bolsa de Chicago. Fuente

Además, hay una prisa por almacenar materiales no renovables en Estados Unidos y también en China, debido al fuerte crecimiento económico de esta última a finales de 2020. Al intentar protegerse y garantizar la continuidad de la producción al aumentar las reservas de materiales, esto impacta directamente los precios, los cuales tienden al alza.

Esta escasez de materiales y el encarecimiento de los mismos está afectando gravemente a las empresas, sobre todo en los sectores de la industria, la construcción, la electrónica y la alimentación.

La opinión de nuestros expertos

Para superar este fenómeno podría ponerse en marcha una reflexión inherente a la reorganización de la cadena de suministro, lo que supondría repensar su modelo de producción en su totalidad.

A través de la digitalización y de la optimización de la cadena de suministros, es posible paliar el alza en los costos de materiales, ya que dicha explosión en los precios presenta todos los rasgos de un cambio estructural, a mediano y largo plazo, y no un aumento puntual y pasajero de dichos precios.